Los grandes retos de Internet en Guatemala

El sitio de Internet, Maestros del Web, lanzó una invitación para ganarse una entrada a Exponet. Para participar se debe comentar sobre lo que a juicio de uno, representan los grandes retos de Internet en Guatemala.

La verdad es que aparte de querer ganarme una entrada me parece un buen ejercicio el exponer las que para mi son las cuestiones fundamentales por las que atraviesa Guatemala y pueden influenciar en una u otra forma el desarrollo de Internet y de la cultura digital en general. Cabe mencionar que todas estas ideas son debatibles pero representan mi idea de cómo esta la situación de Internet en Guatemala. Pero mejor introduzcámonos al tema y comencemos por el principio:

La conectividad

La cobertura en conectividad a Internet con que cuenta nuestro país es muy limitada. Factores como la topografía hacen difícil que las compañías proveedoras de Internet se sientan atraídas a invertir en regiones muy distantes o poco accesibles, donde el retorno sobre la inversión será muy bajo. La conectividad se concentra sobre todo en las áreas urbanas, ampliando la brecha digital con las comunidades más distantes. Aunado a esto, las tarifas en Internet de banda ancha son elevadas.

Creo que proponer una solución única a este problema es un poco complicado. Como una parte de la solución a corto plazo, según esta noticia de Prensa Libre, se habla de que el gobierno instalará la infraestructura para la conectividad en varias comunidades, veremos si esto se logra concretar. Como parte de la solución también el gobierno debería de realizar más convenios de cooperación con las empresas encargadas de brindar conectividad a Internet. Pero repito, estas me parecen soluciones a corto plazo. Creo que la cobertura en conectividad a Internet se ampliará y entrarán a competir más empresas al mercado de Internet nacional, provocando una reducción natural de los precios, pero esto solo podrá suceder hasta que aumente la demanda de servicios y contenidos digitales, lo que me lleva a mi siguiente punto:

Necesidad de servicios y contenidos digitales

La mayoría de la gente no utiliza una computadora por el simple hecho de usar una computadora. La gente usa una computadora cuando existe la motivación de que por medio del uso de la computadora logrará llenar una de sus necesidades. Creo que en Guatemala existe una necesidad grande (y consecuentemente un amplio mercado) de servicios y contenidos digitales contextualizados a nuestra cultura. Las necesidades de los usuarios universitarios de Guatemala (por poner un ejemplo) no son las mismas que los de los usuarios universitarios de Estados Unidos. Pero, ¿como solucionar este reto? Creo que entre los mucho ejes que se podrían abordar, hay uno que es preciso apuntar directamente.

El primero que propongo es a través de la educación. En los últimos años, a nivel mundial, la integración de la tecnología a la educación ha sido importante. Los principios que giran a través de la teoría Web 2.0 vinieron a quedar como anillo al dedo a los principios que apoya la corriente didáctica del constructivismo, y que ya había yo tratado en otra ocasión. Urgen servicios y contenidos digitales que satisfagan las necesidades de la comunidad educativa en general. Tanto docentes como estudiantes. Ya se han iniciado esfuerzos en el Ministerio de Educación para lograr este fin – me consta 😉 – mediante la ejecución de diferentes proyectos de tecnología. De igual forma los inversionistas de la iniciativa privada, deberían considerar el gran mercado que tienen frente a sus ojos para generar los contenidos y servicios que este sector demanda.

Viendo este tema más ampliamente y como una estrategia a largo plazo, se necesitan seguir apoyando todos los proyectos que lleven a la utilización de la tecnología para el mejoramiento de la calidad de vida de los ciudadanos, fortaleciendo una política en tecnología estructurada en base al intercambio dinámico de información a través de Internet, que logrará primero que todo una reducción de la brecha digital, para hablar luego del desarrollo de la sociedad del conocimiento, centrada en el manejo dinámico de la información, que solo un medio como Internet nos puede dar.

Lo que es definitivo es que para que todo lo anterior se pueda dar, debemos también considerar otro factor previo que definirá la necesidad anteriormente expuesta, y esto es:

La alfabetización digital

Y con esto me refiero al conocimiento básico que tiene la sociedad en general para saber como se usa una computadora y más específicamente como se usa Internet. Guatemala es un país en donde existe aún un gran porcentaje de la población alejado de la tecnología y que desconoce las ventajas que esta trae. Es necesario acercar a toda la población al uso del Internet mediante el desarrollo de competencias básicas en el uso de las computadoras.

Para solucionar este pueden existir varios mecanismos. Uno de ellos por ejemplo es la utilización de centros comunitarios digitales, que el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología a empezado a implementar. Otra posible solución es que los Café Internet consideraran invertir los tiempos en los que tienen menor tráfico de clientes para la capacitación de las personas de sus respectivas comunidades. Sería una situación ganar-ganar ya que mientras la comunidad se beneficia siendo capacitada en las competencias básicas en tecnología y uso de Internet, el Café Internet estaría capacitando a potenciales clientes futuros.

En conclusión creo que retos e ideas pueden surgir muchas. Lo importante es trabajar sobre los aspectos esenciales que en este momento es preciso prestar atención para que los diferentes actores que conformamos la sociedad guatemalteca, podamos seguir un camino en el que los servicios y contenidos de Internet se desarrollan y logremos poco a poco la utilización óptima de este medio para el desarrollo de nuestro país.

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La neutralidad de la red

Hace un tiempo vi éste pequeño documental que me llamó la atención y habla sobre la neutralidad del Internet (net neutrality, en ingles):

Básicamente la neutralidad de la red es que la Internet se mantenga con los principios con que originalmente fue diseñada, esto es, la libre publicación de contenido por cualquiera sin intermediarios. Que cada quien pueda, una vez cuente con acceso a la web, hacer lo que le plazca (siempre y cuando no infrinja la ley, claro está), y usar los servicios que quiera de las compañías que quiera. En pocas palabras, tener tanto libertad de elección como de generación de contenidos y servicios.

Las compañías de comunicaciones, encargadas de montar la infraestructura para que la Internet pueda funcionar, al parecer ya se aburrieron de ser las simples implementadoras de las tuberías de la información. Vieron como compañías como Google o Yahoo! estaban teniendo ganancias millonarias, y quieren ellos también una tajada del pastel.

He escuchado de casos específicos, en los que las compañías de comunicaciones hacen artimañas desde bloquear servicios de la competencia para que sus usuarios usen los de ellos, hasta no permitir a sus usuarios bajar cierto tipo de archivos. Pero de que las compañías saben de la neutralidad de la red y como esto afecta sus ventas, lo saben, porque sino no estarían haciendo anuncios como este.

Y es que el problema no sería tan grave si existiera una mayor oferta en el mercado de proveedores de internet de banda ancha, pero realmente con pocas compañías liderando el mercado (y esto es un fenómeno que se ve en todo el mundo) no puede haber realmente una libertad de elección por parte de los usuarios.

Realmente no me gusta ponerme en una posición muy radical en cuanto a este tipo de cuestiones ya que hay un sinfín de variables que considerar y definitivamente mucha tela que cortar, pero si algo es cierto es que, a nosotros, los usuarios de la Web, no nos conviene que el poder se concentre en unas pocas manos y menos que las compañías decidan a donde debemos y no debemos ir en la red.


Persona del Año según Time: Tú

timesSegún la revista Time, yo soy la persona del año, y también cada uno de ustedes queridos Internautas que están atrás de la pantalla y que han colaborado generando contenido para la Web desinteresadamente.
Mientras que ésta revista suele hacer una edición especial a final de año en donde describe a algún personaje que se ha destacado por sus logros, este año decidió dedicarle tal mención honorífica a los usuarios de la web. Y es que como bien dice el artículo, el 2006 fue un año de evolución en donde la información dejó de ser administrada y moldeada a antojo de unos pocos editores para convertirse en un verdadero experimento social en el que la información se produce gracias a la colaboración de millones y millones de personas que utilizan sitios tales como Wikipedia, YouTube o Flickr para generar contenido original desde puntos de vista muy particulares.
Esta nueva tendencia, a la que a menudo se hace referencia como la Web 2.0, esta marcando una revolución en la era de la información. Nuestra percepción del mundo ya no estará basada en la información formateada que unos pocos medios nos presenten, ahora se basará en la inteligencia global. ¿Y como logramos esto? Yo, escribiendo en este blog. Tu lector(a) escribiendo tus comentarios. Todos los que participamos en la web opinando en foros, enriqueciendo wikis, compartiendo fotos y videos, comentando entradas, colaborando con código para proyectos de software libre….. ejemplos hay cientos.
Creo que fueron muy atinados los de la Time en darnos a los usuarios de la red un reconocimiento en esta nueva etapa en la que la información será de todos.


Panoramio: Nuestra perspectiva en Google Maps

Alguna vez han recorrido lugares en Google Maps o en Google Earth, pero no quedan satisfechos de solo estar viendo los lugares desde arriba sin saber realmente como lucen los edificios, monumentos, calles y en fin todo lo que se puede ver desde las imágenes satelitales? Pues hay una solución a esto y se llama Panoramio.
Panoramio es una plataforma en la que cualquiera se puede inscribir y agregar sus fotos al mapa desde la ubicación desde donde la tomó y así compartir la perspectiva personal de cada quien de los lugares que ha visitado. Es una excelente forma de compartir y conocer imágenes del mundo y realmente situarnos como que si en realidad estuviéramos allí.
Así que los invito a que visiten esta página y a que empecemos a poblar de imágenes el área de Guatemala para que en el resto del mundo conozcan la belleza que tenemos por ofrecer.


Tecnología para aprender

Siempre he conceptualizado a la tecnología como una herramienta que nos ayuda a mejorar nuestra calidad de vida en cualquier ámbito en que la queramos usar.

Debo confesar que para la mayor parte de lo que he utilizado la tecnología en mi vida es para mi propia diversión (internet, videojuegos, reproductores mp3) y otra parte para los negocios. Y es que en la universidad, siempre que se hablaba de algún tema de tecnología se hacia pensando en como podía mejorar el desempeño y la eficiencia de los negocios.

Es innegable que la tecnología es indispensable hoy en día en cualquier negocio, pero no fue sino hasta en los últimos meses, gracias a un proyecto del Ministerio de Educación de Guatemala en el que estoy involucrado, que me di cuenta de lo mucho que se puede aprovechar la tecnología para mejorar la experiencia de aprendizaje.

El proyecto busca ofrecer cursos virtuales, así como una enciclopedia de recursos y algunas herramientas más, buscando la cooperación de la comunidad educativa de Guatemala, todo muy bien acoplado a la Web 2.0.

Desde mi punto de vista, la Web 2.0 cae como anillo al dedo y va muy acorde a un una de las corrientes pedagógicas más renombradas y más exitosas: el constructivismo.

Según el constructivismo, aprender es más que la transmisión de información del profesor al estudiante. Es un proceso en el que conforme vamos experimentando ante diferentes situaciones, vamos construyendo nuestros propios conocimientos. En otras palabras, aprendemos conforme nuestras propias experiencias.

Existen un sin fin de herramientas de la web que potencialmente pueden ayudar a conseguir el fin del constructivismo. Por ejemplo en los foros, algún estudiante propone un tema y todos los demás debaten, analizando el tema y adquiriendo conocimientos mediante la opinión e interacción con los demás participantes. Otra tecnología que puede servir para este fin son los wikis, en donde la escritura colaborativa permite a los que participen en el wiki analizar los contenidos y colaborar logrando así el aprendizaje.

Definitivamente, la transición del internet hacia la web 2.0, en donde existe una fuerte tendencia hacia las comunidades virtuales y en donde la interacción entre usuarios esta a la orden del día, representa el ambiente propicio para el nuevo modelo de aprendizaje y no nos queda más que encontrar como explotar al máximo esta tendencia para aprovecharla en busca del desarrollo de nuestro país.

Imágen: Nicole Marti